スタートアップエコシステムの世代を意識しながらシリコンバレーを参考にする

US、特にシリコンバレーのスタートアップエコシステムは日本により数歩先を行っているとよく言われます。特にコンピュータ系の歴史は古く、半導体以前までを含めれば、シリコンバレーの父と呼ばれる Stanford University の Frederick Turman が着任した 1925 年まで遡ることができます。

彼はまだ無名の大学だった Stanford に全国から才能溢れる研究者を集め、積極的に研究者に起業や会社の役員になることを促しました。たとえば彼の教え子の二人は 1939 年に Hewlett-Packard を創業しています。

また 1950 年代には、大学に対しての軍事産業からの潤沢な予算があったほか、政府からの潤沢な補助金があったことでシリコンバレー周辺のスタートアップエコシステムが立ち上がってきたと Steve Blank は解説しています。

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「あなたが知らないシリコンバレーの歴史」Steve Blank のスライドの chibicode さんによる翻訳

成功したスタートアップが連鎖的に新しいスタートアップを生む

このように次々と成功したスタートアップが生まれると、富を持ち技術の分かるエンジェル投資家が続々と輩出され、そしてエンジェル投資家がさらに次の世代のスタートアップを育てていきます。

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Fairchild を中心としたスタートアップ http://www.slideshare.net/blowfish_consultancy/endeavor-on-silicon-valley

たとえば近年では Paypal Mafia と呼ばれる、Paypal の初期に関わっていた人が次のスタートアップを作ったり、あるいは投資家となって様々なスタートアップの支援をしていることが有名です。Paypal は 1998 年に創業され、2002 年に上場を果たし、同年に eBay に買収されています。

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https://hustleandgrind.co/elon-musk-iron-man/

このような歴史を見ているからか、Paul Graham は「スタートアップエコシステムは有機的に (organic に)成長していき、そのために必要なのは十分な時間である」「シリコンバレーを作ることはできない。育てることができるだけだ」と言っています。

日本のスタートアップの世代

  1. PC 黎明期 (1985 -): Softbank, Access, Microsoft Japan
  2. Web 黎明期 (1995 -): 楽天、Yahoo! Japan
  3. Web 繁栄期 / Mobile 黎明期 (2005 -): SNS系
  4. Mobile 繁栄期 (2010 -): ソシャゲ系、モバイル系
  5. 新世代 (2015 -): ハードテック?

基本的にプラットフォームシフトともに世代が重ねられていっているように見えるので、そうした点を見てみてもやはり時間をかけてエコシステムを育てていくしかないのかなと感じます。

ジェネレーションの積み重ねの状況に合致したエコシステムのパーツの実装

Slicon Valley を中心とした US の今現状のエコシステムのパーツ、たとえば Y Combinator を 2005 年に日本にそのまま持ってきてもワークしないのはたやすく想像できます。実際、Paul Graham 自身も Boston での Y Combinator はうまくいかなかった、ということを認めていますが、それは Boston のコンピュータ系スタートアップのエコシステムがまだ世代を重ねられてなかったという部分が大きいのではないかと思います。

一方日本はどうかというと、一番最初に書いたとおり、シリコンバレーに比べるとまだ世代を十分に重ねられているとは言えなさそうです。だから今のシリコンバレーのシステムのパーツをそのまま持ってきたとしても、そうそううまくいかないことが想定されます。

もちろんだからといって、数世代前の US のエコシステムをそのまま持ってくるというのにも問題がありそうです。しかし彼らが歴史上どのようにそのエコシステムを育ててきたかは参考になる部分も多いのではないかと思います。

シリコンバレーの最先端のエコシステムを見ながらも、今日本のエコシステムに何が必要なのかを、真似ではなくしっかりと考えて実装していくことが改めて必要ではないかと感じているここ最近です。

Written by

The University of Tokyo, Ex-Microsoft, Visual Studio; “Nur das Leben ist glücklich, welches auf die Annehmlichkeiten der Welt verzichten kann.” — Wittgenstein

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